Foursquare十年创业史

钱,盈利

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【猎云网(微信号:ilieyun)】 3 月 14 日报道(编译:让妲己看看你的心)

猎云网注:Foursquare是一家基于用户地理位置信息(LBS)的手机服务网站,鼓励手机用户同他人分享自己当前所在地理位置等信息。与其他老式网站不同,Foursquare用户界面主要针对手机而设计,以方便手机用户使用。 2009 年 3 月Foursquare在美国上线,六个月之后进行了第一轮天使融资。到 2010 年 4 月,Foursquare的用户突破 100 万,同年8,用户突破 300 万。Foursquare用户增长呈现出的发展曲线,比当年的Twitter还要快。按?#23637;?#26041;的说法,Foursquare模式50%是地理信息记录的工具,30%是社交分享的工具,20%是游戏工具。

2009 年 3 月 11 日,一款名为Foursquare的iPhone应用程序在奥斯汀举行的SXSW大会上正式亮相。它让你通过签到餐厅、酒吧和其他实体场所,与你的朋友竞争徽章和市长职位,来探索一个城市。就像几年前的Twitter一样,这款应用在展会上引起了轰动,很快就成为了一个被大量模仿的?#35753;?#24212;用。

在接下来的十年里,Foursquare发生了很多事情。该公司并没有像 2009 年推出的许多?#35753;?#21019;企那样,要么被大公司?#23637;骸?#35201;么逐渐衰落,而是保持了独立性并不断发展。最终,它将原来的签到功能剥离到一个名为Swarm的单独应用程序中,并?#19994;?#20102;一种商业模式,为?#36824;etBlue、Target、Twitter和Uber等公司提供位置数据。

最近,Foursquare的联合创始人兼执行董事长丹尼斯?克劳利(Dennis Crowley,以下简称D)接受了外媒(以下简称Q)的访谈,对这一段传奇经历进行了回顾和分析。

以下为访谈实录,由猎云网编辑整理。

Q:让我们回到 2009 年的SXSW,谈谈吧!

D:大家记得的都是:“ 2009 年Foursquare在SXSW举办了一场盛大的发布会!”但事实上,当时这款产品的只是我和?#19994;?#32852;合创始人纳文·塞尔瓦杜莱(Naveen Selvadurai)在我家里制作的一个产品原型,然后我们就匆忙上了飞机,我们甚?#20142;?#21442;加会展的通行证都没有,我们只怀揣着一个简单的想法?#21512;?#22823;家展示我们究竟在做什么。我们知道SXSW是一个大场面,那里会有很多人,我们什么都没准备,我们只是不知疲倦地跑来跑去,向大家介绍我们的产品。

Q?#33322;?#26524;你们被所有人追捧,这对你来说是一个惊喜吗?还是?#30340;?#39044;料到了这一天,Foursquare像病毒一样传播开来。

D:说实话,当时我记得我对我们开发的这款应用感到非常难为情。因为Foursquare 1. 0 版本有点像一个带有徽章、市长职位、签到和城市指南的游戏,有很多东西混在一起。事实上,我们当?#26412;?#24471;人们会认为这是一个愚蠢的想法,但是他们没有。人们?#19981;?#23427;,这比我们预期的要好得多。我们从纽约市的 100 个用户发展到奥斯汀的 4000 至 5000 个用户。?#19968;?#36807;头想,这真是一个好的开始。

2010 年、 2011 年、 2012 年,连续三年我们都在SXSW举办了活动,这相当于是我们公司的一个企业文化。但后来我们停止了SXSW活动,因为公司变大了,我们在全球各地为数千万人打造产品。但今年是SXSW的十周年纪念日,我们认为我们应当做点什么,向最初的Foursquare致敬,用一些新的、有趣的技术来向过去致敬。

所以我们展示了一个叫做“Hypertrending(超级趋势)”的功能演示,最初的Foursquare也有一个叫做“trending(趋势)”的功能。它会显示有多少人入住了某一个地方,而Hypertrending所做的是根据我们的全球面板和我们对不同地方的交通趋势的理解来衡量区域人数。所以这就像是我们在 2009 年、 2010 年展示的一些东西的一个未来主义版本。

Q:为什么Foursquare获得?#26031;?#27880;,但类似的竞争者却铩羽而归了呢?

D:我认为有两个原因:首先,我们是原作,不是仿制品。我们总是对我们想要构建的东西有一个愿景,这让我们不会分心。我们认为重点不是建立一个签到应用程序,而是随之而来的服务以及拥有的庞大数据。值得一提的是,Foursquare是我们创立的第二家公司。在此之前,我们有一家公司叫Dodgeball,后来我?#21069;?#23427;卖给?#26031;?#27468;。

Q:创办Foursquare五年之后,你经历一些变化,这些变化是你早前就有的预期吗?

D:有一段时间,由于Instagram、Twitter和Snapchat等应用的出现,Foursquare和签到的想法与人们的关系越来?#21483; ?#25105;们意识到我们应当有两种类型的产品,每一种产品都有特定的用途。于是,签到分裂出了用户群,成为独立的应用程序,为的就是更好地利用应用程序,开发出更好的版本。Foursquare City Guide现在是City Guide产品的一个更为紧凑的版本,而Swarm则是签到产品的一个更紧凑的版本。

Q:这在当时引起了一些用户争议,你现在认为这是对公司做出的正确决定吗?

D:是的,因为我们并不是基于签到次数,也不是基于人们上传的照片数量、或者他们的搜索量。Foursquare已经放弃了将用户基础货?#19968;?#30340;想法,与之相反,收入模型是基于数据、工具和技术许可的。

一项名为Pilgrim的技术是我们的亮点所在,它能够感知手机在哪里移动、且不需要任何人按下签到按钮。我们可以把它放到我们自己的应用程序中,用它做一些有趣的事情。我?#21069;?#21161;其他公司将Pilgrim?#24230;?#21040;他们的应用程序中,这样他们就可以帮助自家用户理解移动方式。这两件事情帮助企业产生了大量的数据,有助于我们洞察人们的去向、预测地方和社区的趋?#30130;?#21019;造真正有趣的广告产品。

Q:据你所说,Foursquare有很多数据,关于消费者数据保护你有什么观点呢?以及可否谈谈你会如何使用你手上的数据?

D:很多人都在关注定位技术的发展,有好的参与者也有坏的参与者。我们希望自己成为一个好的代表,我们会将数据匿名化,在与任何合作伙伴共享之前将其聚合。我们对选择加入和退出的语言考虑得很周全,我们认为用户拥有数据,他们应该能够用它做他们想做的事情。这种思想根植于公司的方方面面,我认为它来自于长期以来的努力,从消费产品开始、创造出人们喜爱和信任的产品。此外,我们在谷歌度过了不要作恶的日子,我认为这种精神从一开始就融入了我们所做的一?#23567;?/p>

Q:现在我们处在一个消费者关心自身数据的时代,尤其是当这些数据涉及到像他们的位置这样的个人信息?#20445;?#36825;种对数据的关注你觉得有用吗?

D:我认为人们刚刚开?#23478;?#35782;到:等等、等等,Facebook用我所有的点赞做了什么?即使对很多不在科技行业工作的人来说,这也是个大新闻。我认为这将适用于所有类别的应用程序,人们才刚刚开始关注这些定位服务和广告技术。我们一直很坦?#23454;?#35828;,嘿,这是我们的方法论!这就是我们收集数据的方式,这就是我们如?#25991;?#21517;化和聚合的形式。我们认为自己是这个领域里最好的代表之一,所以谈论我们做的事情,以及我们不做的事情都没有任何问题。

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